18 February, 2020

    Sakura est une prune ou une cerise, et quand la récolte japonaise

    Le monde entier se régale de photographies du Japon et de la Chine, où les fleurs de sakura s'épanouissent dans ces pays, et aucun jardin ou parc oriental ne peut être imaginé sans cette plante. Les touristes planifient spécifiquement un voyage dans ces pays au printemps pour voir un tel miracle, et les photographes professionnels attendent avec impatience le réveil de la nature pour réaliser leurs meilleurs clichés. Quand on regarde toute cette splendeur florale, l’imagination dresse un tableau de l’abondance estivale de fruits, sous le poids de laquelle les branches de sakura sont courbées. Mais quel genre de plante, cerise, ou peut-être prune? Et pourquoi n'entendons-nous jamais parler de la récolte, car les fruits doivent mûrir sur un nombre aussi important d'arbres en fleurs?

    En fait, le sakura n'est pas une plante spécifique, mais un groupe d'arbustes à floraison précoce et d'arbres bas de la sous-famille des prunes. Ainsi, par exemple, dans le parc Shinjuku-goen de Tokyo, une collection de 75 types de sakura différents est collectée. Ces arbustes fleurissent au début du printemps, avant la dissolution des feuilles, si bien que le sakura en fleurs ressemble à un nuage magique. Comme les sakura sont différents types de plantes, elles ont des fleurs de différentes couleurs, du blanc pur au rose vif. Mais le plus souvent, sakura signifie représentants du sous-genre des cerises, les cerises finement sciées sont particulièrement populaires. À l'état sauvage, cette plante sans prétention se rencontre dans l'archipel japonais, ainsi que sur le continent, en Chine et dans la péninsule coréenne. Sans taille et dans des conditions favorables, cette cerise atteint la taille d'un arbre à part entière, de plus de 20 mètres de haut. Mais les spécimens utilisés à des fins décoratives sont bien sûr sujets à une taille régulière et à la formation de couronnes.

    Mais si aujourd'hui cet arbuste est largement cultivé et peut être trouvé dans n'importe quel jardin chinois ou japonais, alors dans l'Antiquité, les Japonais admiraient les espèces sauvages que l'on trouve en abondance sur les îles. Au Japon, il existe même un mot séparé qui dénote la tradition de contemplation du sakura-khans en fleurs, connue depuis le VIIIe siècle. Malgré son âge vénérable, cette tradition ne pense même pas à disparaître: des millions de Japonais de tout le pays se rendent dans les parcs et les rues des villes pour assister à ce miracle naturel. En outre, le Japon publie une prévision des dates de floraison dans diverses préfectures, préparée par les services météorologiques, notamment pour que chaque résident du pays puisse planifier à l'avance son adoration de sakura. Mais ce qui est le plus frappant, c’est qu’à côté des principaux postes météorologiques du Japon, un sakura est sûrement en croissance, d’après les climatologues, qui dressent des cartes de prévision de floraison.

    Mais la plupart des types de sakura, y compris le très répandu cerisier finement scié, ont de petits fruits non comestibles, dont la plupart sont des noyaux. Pour cette raison, les fruits de sakura sont principalement consommés par les oiseaux, et l’on n’admire que la magnifique floraison.

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